Quels sont les différents types de phobies ?

Quels types de phobies existe-t-il ? Avant de répondre à cette question, parlons de ce trouble psychologique. Les phobies (également appelées phobies spécifiques) sont des troubles anxieux, répertoriés comme tels dans le DSM-5 (2013) (Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux), et sont caractérisés par les symptômes suivants :

De nombreuses personnes souffrent de phobies tout au long de leur vie (selon le DSM-5, jusqu’à 6 % de la population en Europe). Mais, quels types de phobies existent et quelles sont leurs caractéristiques prédominantes ? Nous allons répondre à ces questions tout au long de l’article.

Types de phobies

Le DSM-5 classifie différents types de phobies spécifiques. Plus précisément, elle regroupe les phobies en cinq groupes distincts :

Phobies des animaux

Selon le DSM-5, les phobies des animaux apparaissent généralement dans l’enfance. Des exemples typiques sont : la phobie des araignées, la phobie des requins, la phobie des cafards, la phobie des serpents, etc.

Phobies de l’environnement naturel

Les types de phobies appartenant à ce groupe sont ceux liés à l’environnement naturel, par exemple : phobie des orages, des hauteurs (appelée acrophobie), de l’eau, etc. Comme les précédentes, ces phobies trouvent généralement leur origine dans l’enfance.

Phobies du sang, des injections, des coups de feu et des liquides.

Dans ce cas, il s’agit de phobies liées à trois éléments : le sang, les injections (ou aiguilles) et les plaies. Il a été décidé de regrouper ces types de phobies dans un même groupe en raison de leur degré de similitude et parce qu’elles présentent toutes un schéma familier.

En outre, une caractéristique de ce type de phobie est que le sujet qui en souffre présente une réponse vasovagale : celle-ci consiste en une baisse soudaine de la pression sanguine et la possibilité de s’évanouir.

Phobies situationnelles

Les phobies situationnelles sont celles liées à des situations extérieures, par exemple : avoir la phobie des tunnels ou des ponts, de la conduite automobile, des transports en commun, de l’avion, des espaces clos (claustrophobie), etc. Dans ce cas, il s’agit de types de phobies qui présentent deux pics d’apparition : dans l’enfance et vers l’âge de 20 ans.

Autres types de phobies

Enfin, dans cette catégorie, on trouve les phobies qui ne peuvent être classées dans aucun des groupes précédents, comme par exemple : la peur de vomir, la peur de contracter une maladie, la peur des espaces ouverts, la peur de s’étouffer, etc.

Dans le cas des enfants appartenant à ce groupe, les phobies des costumes, des clowns ou des bruits forts sont fréquentes.

Caractéristiques associées

Une caractéristique importante des différents types de phobies est qu’il existe une comorbidité fréquente avec d’autres troubles anxieux. En d’autres termes, une personne qui souffre d’une phobie spécifique est très susceptible de souffrir également d’un autre trouble anxieux.

D’autre part, selon le DSM-5 lui-même, le fait d’avoir un type de phobie spécifique augmente la probabilité d’avoir une autre phobie du même sous-groupe ; par exemple, si vous avez la phobie des serpents, le fait d’avoir la phobie des chats (c’est-à-dire les phobies des animaux) augmente la probabilité d’avoir une autre phobie du même sous-groupe.

Enfin, la comorbidité des phobies spécifiques se produit également avec les troubles de l’humeur (par exemple, la dépression) et les troubles liés aux substances.

Une autre caractéristique à noter est que le degré d’invalidité des phobies spécifiques est beaucoup plus faible que celui des autres troubles anxieux. En d’autres termes, il serait plus handicapant de souffrir d’un trouble panique ou d’un trouble anxieux généralisé que de souffrir d’une phobie spécifique.

Caractéristiques culturelles et sexospécifiques

Nous avons vu en début d’article, et de manière générique, comment s’exprime une phobie spécifique chez l’adulte. Cependant, dans le cas des enfants, l’anxiété qui apparaît peut s’exprimer de différentes manières, comme par des pleurs, des crises de colère, le fait de rester “figé”, de rechercher la proximité d’une personne familière, etc.

En ce qui concerne le sexe, les différents types de phobies présentés sont présents chez deux fois plus de femmes que d’hommes. En ce qui concerne leur évolution, de nombreuses phobies de l’enfance disparaissent spontanément (sans traitement), comme les phobies du noir ou des bruits forts. Cependant, les phobies qui persistent doivent toujours être traitées.

L’évolution des différents types de phobies

Quant à l’évolution, comme nous l’avons vu, les phobies apparaissent généralement dans l’enfance (et aussi à l’adolescence). Chez les femmes, elles apparaissent plus tôt que chez les hommes.

En revanche, le fait d’avoir une phobie spécifique à l’adolescence augmente la probabilité d’avoir une phobie spécifique persistante ou de développer une nouvelle phobie spécifique, mais ne prédit pas le développement d’un autre trouble mental.

Modèle de famille

Existe-t-il un modèle familial pour les différents types de phobies ? Selon le DSM-5, le risque de souffrir d’une phobie spécifique si des membres de notre famille en souffrent déjà est plus élevé que si nous n’avions aucun membre de notre famille souffrant d’une quelconque phobie.

En outre, il est prouvé que, dans les familles dont plusieurs membres ont des phobies spécifiques, ces phobies ont tendance à être du même type (par exemple, la phobie des animaux, mais pas nécessairement du même animal). Enfin, la phobie spécifique qui présente une plus grande composante héréditaire (schéma familial), comme nous l’avons vu, est la phobie du sang/injections/blessures.

Prévalence des différents types de phobies

Selon le DSM-5 et par rapport à la population générale, la prévalence des phobies spécifiques est de 6 en Europe et de 7,9 aux États-Unis.

Cette proportion est deux fois plus élevée chez les femmes que chez les hommes (même si, selon Vallejo [2016], le % serait de 65-75 n femmes). Chez les femmes, les phobies des animaux et de l’environnement naturel prédominent, ainsi que les phobies situationnelles. En revanche, les phobies du sang/des injections/des blessures se produisent proportionnellement chez les deux sexes.

D’autre part, en ce qui concerne le type de phobie, selon le DSM-IV-TR (2002), 75-90% des phobies situationnelles, animales ou environnementales se manifestent chez les femmes (à l’exception de la phobie des hauteurs, qui se manifeste chez 55-70% des femmes). Dans le cas de la phobie du sang/de l’injection/de la douleur, 55-70% sont également des femmes.

Autres types de phobies

Nous avons parlé des différents types de phobies spécifiques proposés par le DSM-5, mais nous ne pouvons pas oublier d’autres types de phobies que nous trouvons dans le même manuel (également dans la CIM-10 [Classification internationale des maladies]), comme la phobie sociale. Il convient toutefois de noter que la phobie sociale n’est pas une phobie spécifique et qu’elle présente donc des caractéristiques très différentes de celles décrites.